Первая частная миссия на космической станции

Первая полностью частная миссия достигла Международной космической станции с экипажем из четырех человек из начинающей компании Axiom Space.

Частные астронавты стартовали в пятницу (суббота по восточному поясному времени) из Космического центра Кеннеди на мысе Канаверал, штат Флорида, на Международную космическую станцию ​​на одной из ракет Илона Маска, поскольку космические компании проверяют спрос на коммерческие миссии на орбиту.

Axiom Space, техасская компания, возглавляемая бывшим руководителем космической станции НАСА, организовала миссию, продав билеты и наняв SpaceX г-на Маска для перевозки квартета. Axiom заявила, что полет станет первой частной миссией на космическую станцию.

SpaceX запустила частных астронавтов Axiom в капсуле Crew Dragon, установленной на вершине одной из своих ракет Falcon 9. Капсула с пассажирами пристыковалась к космической станции в субботу утром.

Ожидается, что члены экипажа проведут на орбите около 10 дней.

Командиром миссии Axiom Mission 1 (Ax-1) является бывший астронавт НАСА Майкл Лопес-Алегрия, гражданин США и Испании, который за свою 20-летнюю карьеру летал в космос четыре раза и в последний раз побывал на МКС в 2007 году.

К нему присоединились трое платных членов экипажа: американский инвестор в недвижимость Ларри Коннор, канадский инвестор и филантроп Марк Пати и бывший израильский летчик-истребитель, инвестор и филантроп Эйтан Стиббе.

«Мы здесь, чтобы испытать это, но мы понимаем, что это ответственность», — сказал г-н Коннор в комментариях, показанных в прямом эфире НАСА. Как первый гражданский экипаж, сказал он, они «должны сделать все правильно».

Находясь на борту станции, экипаж планирует проводить научные исследования и благотворительную деятельность.

Axiom входит в число космических предприятий, пытающихся построить бизнес в нижней части орбиты вокруг Земли. Помимо организации полетов на космическую станцию, компания развивает собственный частный космический комплекс. Другие компании также планируют коммерческие станции, например, команда, в которую входит Blue Origin Джеффа Безоса, и другая, в которую входят Lockheed Martin и космическая компания Nanoracks.

Путешествие на орбиту недоступно для большинства потребителей из-за ограниченных возможностей и цен. Axiom взимает не менее 50 миллионов долларов США (67 миллионов долларов США) за миссии на космическую станцию.

Непрофессиональные астронавты летали на космическую станцию ​​на российских правительственных ракетах, включая поездку туда инвестора Денниса Тито в 2001 году и полет японского миллиардера Юсаку Маэдзавы в конце прошлого года.

В прошлом году Axiom заявила, что подписала соглашение о трех дополнительных полетах на космическую станцию ​​со SpaceX.

Ранее Axiom достигла соглашения с НАСА, позволяющего ей проводить миссии на МКС по мере появления возможностей для потенциальных посещений. Космическое агентство пытается стимулировать экономическую активность на орбитах, близких к Земле.

Исполнительный директор Axiom Майкл Саффредини заявил на недавнем брифинге, что компания подписала контракты с клиентами и предварительные соглашения о будущих миссиях.

По его словам, списки пассажиров составлены на два рейса после пятницы, на четвертом рейсе два места свободны. «Мы удовлетворяем спрос на сегодняшний день», — сказал г-н Суффредини.

Некоторые клиенты ждали завершения первого рейса, чтобы зарегистрироваться.

Журнал «Уолл Стрит